Category Archives: Werk

waterfall

Terug (1)

Ik ben terug, van Zambia. Een tweede keer al.
De eerste keer was november 2013.

Ik kan niet vertellen wat voor een indruk het reizen, het continent, het land, de mensen en het werk op me hebben achtergelaten. Edoch, ik probeer.

Het reizen: solo

Ik reis graag. Ik reis ook graag alleen. Gelukkig want van deur-tot-deur was ik ongeveer 18 uur onderweg. Dit jaar vloog ik van Brussel over Parijs naar Addis Abbeba waar een tweede vliegtuig me via Harare naar mijn eindbestemming bracht, Lusaka. Hier en daar een dutje, een koffietje, wat eten, in flight entertainment en een paar leuke gesprekken. Voor een weekje werken had ik buiten laptop, toebehoren en wat kleren, niet veel nodig. Enkel handbagage dus.

 

Het continent: Afrika

Overweldigend. November was de eerste keer en ik was meteen verkocht. De natuur, de cultuur en de hartelijkheid. Het licht is er helder – wat ik meteen mentaal voel. Helder, scherp en open. Call me crazy but that’s how it is. Zambia is maar een kleine deel van het continent, dus ik wil zeker nog een vergelijkende studio doen naar andere landen en regio’s.

Het land: Zambia

Land van meer dan zeventig talen en stammen, land van een enkele lingua franca (Engels), land van openheid, zoeken naar compromissen en oplossingen. Dat is wat ik heb ervaren. Blijkbaar is er in Zambia, zoals in zovele landen, ook corruptie, prostitutie en armoede. Maar ook land van natuur, rijkdom, durf, drang om te groeien, te veranderen en te ondernemen.

 

De mensen: warm

Ik had geen beeld van “de Zambiaan”. Nog steeds niet trouwens. Ter plaatse viel me als eerste de hartelijkheid op. Niet enkel in de klantgerichte omgeving (hotel, restaurants…) maar ook in het dagelijks contact. een hallo, een glimlach, een standaardvraag naar hoe het met je gaat – het maakte alles wat opener. Ik had vooraf een beetje informatie gekregen van een Ex-Change-veteraan, die me meegaf dat ze anders kijken naar begrippen als ‘tijd’ en ‘afstand’. Dat bleek enorm goed te matchen met mij. Mijn “nog 5 minuutjes!” is vaak ook een halfuur. Ik heb daar weliswaar technieken voor en ik kan dat redelijk controleren, zeker in een professionele omgeving, maar in Zambia heb ik moeten leren geduld oefenen. Het viel me op dat het voor een stuk in de mensen hun aard zit. Er werd ook relatief weinig drukte rond gemaakt. Te laat begonnen? Dan kort ik het programma wat in. No worries.

 

Het werk: workshops

Het hele verslag van het workshoptraject lees je bij Talking Heads, maar hier volgen wat persoonlijke en achter-de-schermen indrukken.

Een workshop sociale media voorbereiden voor de toeristische sector in Zambia bleek al in 2013 een uitdaging. Ik hou van “klantencontact voor het contract”: elkaar zien, praten, luisteren naar wat de andere partij wil, … het komt de opdracht en relatie alleen maar ten goede. Mailen met alle tussenpartijen was een alternatief, maar de opdracht werd de eerste keer pas echt duidelijk ter plaatse, toen ik contact kon hebben met de lokale toeristische dienst en de workshopdeelnemers. Dat betekende in 2013: aankomen met een plan, alles meteen overboord gooien en véééééél improviseren. Gelukkig ben ik daar nogal voor te vinden. Lange dagen, en ook late avonden om alles te herwerken op basis van de input van de dag. Zeker als je overdag niet echt op internet kunt rekenen…

Dit jaar liep alles wat vlotter omdat ik mij pappenheimers kende. Dus buiten het vastleggen van het programma en over-en-weer mailen met de mensen van Ex-Change, Retosa en de Zambiaanse Toeristische Dienst, heb ik weinig voorbereid. Laat ik het anders stellen: ik heb op voorhand niets vastgelegd. Mijn beste voorbereiding was uitgerust zijn – u leest het goed-, een open geest hebben en mijn rugzak vol kennis. Ik had veel bronmateriaal mee: informatie over sociale media strategieën, content marketing, community management, advertising, support, tools… Ik heb daar ter plaatse heel erg veel geluisterd naar wat de deelnemers wilden bijleren, wat voor hen al werkte en waar ze mee worstelden. We took it from there. We bleken dit jaar tijdens de workshop op internet te kunnen rekenen en dus zijn we veel dieper en praktischer aan de slag gegaan. “Ohai, controlefreak in mij, die vlieger gaat hier niet op”. Leerrijk voor mij.

Eindresultaat van het werk was dat ik een 100-tal mensen zeer praktische skills heb kunnen bijbrengen over hoe je met social media meer business kunt hebben. De groentjes, de meer ervaren gebruikers, en alle niveaus daartussen. Een aantal deelnemers die de workshop vorig jaar hebben gevolgd hadden grote sprongen voorwaarts gemaakt: toenemende naamsbekendheid, een groei in engagement, meer boekingen, vocale tevreden klanten. Missie geslaagd. Zij blij, ik blij. Volgend jaar, o yes, wil ik meer focussen op het Train The Trainer principe omdat ze daar het meeste gaan uithalen op lange termijn. Stap voor stap raken we er wel. “O hallo ongeduldigaard in mij, dat snel-snel mag je vergeten.” Weer wat bijgeleerd.

 

Het vervolg

Ja, ik wil terug. Ja, om er te werken aan het traject als vrijwilliger. Ja, om de mensen terug te zien met wie ik samengewerkt heb dit jaar en vorig jaar. Ja, om het land beter te leren kennen. Ik heb een klein, klein, klein deeltje van Zambia gezien, en een nanopercent van het continent. De Dora The Explorer in mij wil niets liever dan blijven ontdekken.